Ventajas de la impresora láser

Todavía a las impresoras de tinta le queda mucho camino para igualar las ventajas de la impresión láser.

Hace unos meses empecé un acuerdo de colaboración con Epson para instalar impresoras de tinta en la modalidad de pago por uso.

Después de unos meses decepcionantes abandoné el acuerdo. No podía comercializar algo en lo que no creo.

Todavía en entornos profesionales los equipos láser aventajan a las impresoras de tinta en varios aspectos.

impresora multifunción epson workforce

Tipos de impresora

Existen más tipos de impresora.

Pero básicamente son dos los que se disputan un espacio en los escritorios.

Hasta hace unos años cada una tenía su propio dominio.

En los hogares reinaba la tinta y, en las oficinas, el láser.

Cada una tenía sus armas.

La impresora de tinta se podía comprar por poco dinero en una gran superficie.

Por eso era la elegida para imprimir en casa.

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Los equipos de impresión láser costaban más.

Pero tenían un coste por página impresa inferior.

Además daban menos problemas de atascos.

Pero las reglas -y las armas- cambiaron con el tiempo.

Las de tinta son ahora más rápidas.

Si quieres saber lo que es una impresión rápida tienes que ver la Brother HL-S7000DN.

Imprime 100 páginas por minuto, lo que la convierte en una impresora más rápida que cualquier láser de entornos de oficina.

Además, las impresoras de tinta profesionales tienen ahora un menor coste por copia.

De hecho sus costes por copia son incluso más bajos que las equivalentes láser.

Por su lado, las láser también han evolucionado. Aunque menos.

Lo más significativo es que bajaron sus precios.

Pero, a pesar de los mayores  avances de las impresoras de tinta, hay 5 razones por las que deberías elegir una láser para tu oficina.

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Que es una impresora láser

En una láser el documento de tu ordenador se envía a la impresora.

Allí, un rayo láser lo copia sobre un cilindro o tambor recubierto con una película fotosensible.

El cilindro se cubre de cargas eléctricas siguiendo el modelo del documento.

A medida que el cilindro gira, las cargas van exponiéndose a un depósito de toner.

Allí, las partículas de toner del depósito se adhieren a las zonas del tambor que tienen cargas eléctricas.

laser tambor fotoconductor

Nos encontramos así con un cilindro que gira y que tiene toner adherido exactamente en aquellas zonas que se corresponden con el documento.

El siguiente paso consiste en transferir esa imagen del tambor al papel.

La hoja de papel va desplazándose en contacto con el tambor.

tambor transferencia papel

Y las partículas de toner son transferidas al papel.

Tenemos así un documento en papel que es la reproducción exacta del que vemos en pantalla.

Finalmente el papel pasa entre 2 rodillos, donde el toner (que es un plástico) se funde y se pega a la hoja.

Que es una impresora de tinta

En las impresoras de tinta el proceso es más directo que en una láser.

La imagen se crea lanzando pequeñas gotas de tinta al papel.

que es inyección tinta

Los inyectores de tinta se disponen agrupados en el llamado cabezal de impresión.

El cabezal de impresión se desplaza a lo ancho del papel.

Y la imagen se va creando a medida que la hoja avanza.

Las impresoras de tinta son más baratas que las láser porque el proceso es más directo.

Y requieren menos componentes para imprimir.

La diferencia entre las impresoras láser y de tinta

Para entender las ventajas de un equipo de impresión láser en la oficina primero debes saber cual es la esencia de impresión en cada tecnología.

Comportamiento del toner y la tinta en el papel

En la de tinta se depositan gotas de líquido pigmentado sobre el papel. El soporte adsorbe el líquido y penetra entre las fibras de celulosa.

Aquí tenemos 2 problemas:

  • Al penetrar en el papel, el líquido se difunde en todas las direcciones. Si miramos con una lupa, veremos que la mancha que deja detrás es mucho mayor que la gota original.
  • Al ser un líquido debe secarse, lo cual lleva un tiempo.

Difusión de la tinta y toner en el papel

En la tecnología láser, se deposita un plástico en forma de polvo sobre el papel.

Es seco. No difunde ni necesita secarse. El polvo es adherido mediante calor. Se funde el plástico y se adhiere a la superficie del papel.

Las 5 ventajas de la impresora láser.

1.- La velocidad de impresión láser es real

Es cierto que las impresoras de tinta han aumentado su velocidad hasta sobrepasar a las láser.

Pero esta velocidad se consigue sólo en determinadas circunstancias.

En documentos que llevan poca tinta.

Cuando se deposita mucha tinta sobre el papel, la máquina tiene que bajar la velocidad. Para permitir que el líquido se seque.

Si no lo hiciese, la tinta mancharía siguiente papel de la pila.

toner fotocopiadora
En las láser esto no ocurre.

Si la impresora es de 40 páginas por minuto, imprimirá las 40 páginas en un minuto sin importar la cantidad de toner que se deposite.

2.- La impresión láser es más nítida

La tinta tiene alguna ventaja al imprimir fotos.

Al ser líquida pueden mezclarse las gotas de tinta sobre el papel. Como resultado se consigue una mejor gradación de colores.

Pero esta ventaja también es su cruz.

En un entorno donde se imprimen gráficos saturados y letras con fondos.

En estos casos el exceso de tinta hace que sen menos nítidos los contornos.

difusion-tinta

Cuando se imprime un color sobre blanco no hay problema.

El ojo no detecta esos bordes difusos de las letras.

Pero cuando imprimimos unas letras sobre un fondo de color, el área de difusión de una gota de tinta se puede mesclar con el de otra.

Podemos tener dificultades para distinguir las letras si el fondo está coloreado.

Como ocurre con la mayoría de las páginas webs que tienen un color de fondo distinto del blanco.

La menor nitidez hace que el documento parezca menos profesional.

3.- Menos impresiones fantasma en la impresión.

¿Has visto el envés de un documento impreso en tinta?

Verás las manchas de lo impreso en la cara posterior del papel.

Eso es una impresión fantasma.

No suele plantear problemas si imprimes solo letras por una sola cara.

Pero si imprimes con masas de colores o pretendes imprimir el papel por las 2 caras…

Impresión fantasma

4.- Duración del toner en la impresora láser

Hasta el 70% de la tinta puede desperdiciarse.

Hace unos meses probé la impresora Epson profesional. Tenía una pinta formidable.

Impresión A3 plus, 35 ppm (páginas por minuto en modo borrador) y un coste por copia la mitad de una láser equivalente.

Durante 2 semanas imprimí de todo tipo de documentos en ella.

La mayoría eran páginas web y documentos de texto con una cobertura menor de un 10% por página.

 

A las 2 semanas, la máquina me indicó que debía cambiar el cartucho de tinta negro.

Saqué el contador de copias y encontré que había impreso 732 copias.

¡De un cartucho que debía durar 2500 páginas!

Es decir, aproveché menos de la tercera parte.

Esta duración corta del cartucho no es una mentira deliberada del fabricante.

El fabricante dice la verdad cuando afirma que imprime 2500 páginas.

Lo que no dice es que el rendimiento del cartucho se cumple bajo determinadas condiciones.

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La razón está de nuevo en la tecnología de impresión.

La tinta es un líquido que debe secar lo antes posible para que no manche en la superficie del papel.

El problema es que si la tinta seca muy rápido, puede obstruir los inyectores por donde sale.

Para evitarlo, cada cierto tiempo la máquina ejecuta un programa de limpieza de los cabezales.

Consiste en renovar la tinta que se encuentra dentro de los inyectores. La tinta vieja la vierte a un depósito y es inservible.

Si imprimes trabajos de impresión grandes, pongamos de 500 páginas, la tinta no necesita renovarse porque no permanece inmóvil dentro del inyector.

Aprovecharás bien el cartucho.

Pero si esas 500 páginas las haces de 5 en 5, dejando transcurrir media hora entre cada trabajo, habrá una cantidad importante de tinta que se desperdiciará.

Hasta un 70% de desperdicio.

Desgraciadamente, en una oficina este es el patrón de impresión más usual.

Se imprimen pocas hojas y hay periodos muertos entre los trabajos.

Incluso en las impresoras láser el rendimiento suele ser inferior al indicado por el fabricante en la oficina promedio.

Pero la diferencia entre las páginas reales y las teóricas que se pueden imprimir no es tan elevada.

impresión duplex

5.- Impresión Dúplex mejor en las impresoras láser

Adoro la impresión por las 2 caras del papel.

No solo porque me permite ahorrar dinero. Sobre todo es por el espacio y la comodidad.

Puedo grapar mejor los documentos (el «tocho» de papel es menor).

Los impresos caben mejor en las carpetas. En definitiva, tengo todo menos atascado.

La impresión dúplex es el gran talón de Aquiles de las impresoras de tinta.

Debido a que la tinta es un líquido, se cuela entre las fibras del papel.

Hasta el punto de aparecer por la otra cara de la hoja.

Son las llamadas impresiones fantasma en la otra cara del papel.

Y esto dificulta la lectura de lo que imprimas en en envés de la hoja.

Además, al imprimir sobre un papel mojado, la nueva impresión es más borrosa.

La impresión en la segunda cara del papel tiene peor nitidez que la primera.

Este inconveniente puede ser atenuado si utilizamos papeles especiales para impresoras de tinta.

Son papeles diseñados para que la tinta no difunda demasiado entre las fibras.

Pero ya los costes no son los mismos.

Y es un engorro tener que estar distinguiendo que tipo de papel utilizar para cada tarea.

¿Láser o tinta? Conclusión

En los últimos años las impresoras de tinta han avanzado más que las láser en cuanto a prestaciones.

Pero por mucho que sea el progreso, se enfrentan a una limitación insalvable.

Una limitación que impone su propia tecnología.

Tienen que «manchar» con un líquido un medio demasiado imperfecto como es el papel.

Por eso todavía hablamos de las ventajas de la impresora láser.

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En el escritorio se está librando una guerra. Hasta hace unos años habían dos reinos de impresión. En los hogares reinaba la tinta y, en las oficinas, el láser.Todavía a las impresoras de tinta le queda mucho camino para igualar las ventajas de la impresora láser.