Qué es una impresora térmica

Una impresora térmica es un tipo de impresora que utiliza calor para producir texto negro o imágenes en un soporte. El cabezal de impresión caliente activa un papel especial tratado químicamente (llamado papel térmico) o transfiere tinta sólida de una cinta y la adhiere al soporte, dependiendo del tipo de impresora térmica.

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Las impresoras térmicas se utilizan mucho en diversos sectores por su eficiencia energética, velocidad y portabilidad. Se suelen utilizar para producir etiquetas, recibos, códigos de barras, tarjetas de identificación, etc.

Existen dos tipos principales de impresión térmica: la impresión térmica directa y la impresión por transferencia térmica.

Impresión térmica directa

La impresión térmica directa es un proceso de impresión que produce una imagen en un papel con un revestimiento termocrómico, comúnmente conocido como papel térmico. El cabezal de impresión formado por diminutos elementos calentados eléctricamente aplica calor selectivamente. El revestimiento del papel se vuelve negro en las zonas donde se calienta, produciendo así una imagen.

  • En la impresión térmica directa, la impresora aplica calor directamente sobre el papel térmico sensible al calor.
  • El papel térmico reacciona al calor y se vuelve negro en las zonas donde se calienta, produciendo así la imagen o el texto deseados.
  • La impresión térmica directa no requiere cinta, tinta ni tóner. Se utiliza habitualmente para producir etiquetas, recibos, códigos de barras y tarjetas de identificación.
que es una impresora termica

Impresión por transferencia térmica

En la impresión por transferencia térmica, el calor no se aplica directamente a un papel, sino a una cinta de tinta recubierta de cera. El calor del cabezal derrite la cera y deja al descubierto la tinta que se transfiere y se adhiere al soporte, creando la imagen impresa o el texto.

La impresora por transferencia térmica funciona de la siguiente manera:

  1. La impresora carga una cinta en la impresora. La cinta está recubierta de tinta que se funde al calentarse.
  2. El usuario carga una hoja de papel u otro sustrato en la impresora.
  3. El circuito de control de la impresora envía una señal al cabezal de impresión, que activa los elementos calefactores siguiendo un patrón específico.
  4. La cinta pasa por debajo del cabezal de impresión y los elementos calefactores hacen que la tinta de la cinta se funda y se transfiera al sustrato en las zonas en las que se activan.
  5. La impresora repite los pasos 3 y 4 hasta imprimir toda la imagen.

La impresión por transferencia térmica es preferible cuando se desea una mayor durabilidad del material impreso, especialmente frente al calor, y se utiliza habitualmente para imprimir etiquetas de identificación y códigos de barras de alta calidad.

Principales componentes de una impresora térmica

  • Cabezal de impresión térmica: Este elemento genera calor para crear una imagen en el papel o soporte.
  • Rodillo: Un rodillo de goma que mueve el papel o soporte a través de la impresora.
  • Muelle: Aplica presión para mantener unidos el papel y el cabezal de impresión.

Ventajas de una impresora térmica

  • Rápida velocidad de impresión
  • Rendimiento fiable
  • Funcionamiento económico
  • Fáciles de usar y mantener

Desventajas de una impresora térmica

  • El papel utilizado en las impresoras térmicas no es reciclable
  • Las imágenes impresas en papel térmico pueden desvanecerse con el tiempo
  • Las impresoras térmicas no son tan versátiles como las impresoras láser o de inyección de tinta

Conclusión

En resumen, las impresoras térmicas utilizan un cabezal de impresión calentado para producir una imagen en un sustrato sin necesidad de consumibles como tinta o tóner, aunque pueden necesitar una cinta recubierta de cera en el caso de las impresoras por transferencia térmica.

Las impresoras térmicas se utilizan en diversas aplicaciones, como la impresión de recibos, etiquetas, códigos de barras y tarjetas de identificación. También se utilizan en algunos dispositivos móviles, como escáneres de códigos de barras e impresoras portátiles.

Además, las impresoras térmicas son rápidas, fiables, relativamente baratas y fáciles de usar y mantener.

Referencias

https://www.cdw.com/content/cdw/en/articles/hardware/what-is-a-thermal-printer-how-does-it-work.html
https://www.gflesch.com/blog/how-does-a-thermal-printer-work

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