El procesador de la impresora

El procesador de la impresora es el gran desconocido de los informáticos.

Aunque la tecnología de las impresoras de tinta ha dado un salto de gigante, todavía son muchas las ventajas de la impresora láser .

El procesador es uno de los componentes esenciales de una impresora láser.Cuando elegimos impresora de oficina solemos fijarnos en las conexiones que disponen, si tienen impresión dúplex e incluso el tamaño de las bandejas de papel.

Pero sobre todo hay una característica que miramos para hacer comparaciones; la velocidad de impresión.

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La velocidad con que la máquina escupe las páginas viene a ser algo así como el número de caballos del motor de un coche.

Puede tener un diseño deportivo, asientos de cuero y llantas de aleación pero lo primero que preguntamos es por los caballos y el consumo.

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Las impresoras no son como los ordenadores; cuando compras un ordenador, la velocidad del procesador es un criterio importante.

Sin embargo, cuando compras una impresora no lo sueles tener en cuenta.

Y es muy importante en las impresoras láser.

Funcionamiento del procesador

El procesador es un circuito integrado que traduce las órdenes que provienen de un ordenador,tablet o móvil.

Las convierte en otras instrucciones que pueden ser utilizadas por la impresora para ejecutar un trabajo de impresión.

El procesador de la impresora trabaja junto con el ordenador para trasladar los trabajos de impresión almacenados en el disco duro hasta la impresora.

De alguna forma se encarga de «digerir» los trabajos de impresión que llegan desde el ordenador.

Mientras más rápido sea el procesador en ejecutar estas órdenes, más pronto la impresora estará lista para ejecutarlas.

Cómo funcionan los procesadores en las impresoras laser

Una impresora de tinta recibe los datos del ordenador y los utiliza sin más para imprimir.

Para este tipo de impresoras la corriente de datos no tiene que ser continua.

La impresora puede quedarse en espera a medida que le lleguen los datos del ordenador.

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La impresora láser no puede quedarse en pausa como la impresora de tinta.

Necesita que los datos le lleguen de forma rápida y continua.

Para conseguirlo, las impresoras láser están equipadas con un procesador que descarga y procesa el trabajo de impresión que llega desde el ordenador.

Los otros elementos que intervienen en la impresión láser son el RIP (Raster Image Processor), que traduce las imágenes a píxeles y un lenguaje de impresión (que suele ser Postcript o PCL).

La velocidad de la impresora

La rapidez con la que una impresora suelta los folios en la bandeja de salida depende en gran medida del motor de la impresora.

De la velocidad a la que se mueven los tambores fotoconductores para transferir la imagen al papel.

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Pero hay una faceta oculta en la velocidad en la que no solemos caer. No todo depende del movimiento de los motores que encierra la impresora.

Tambien importa -y mucho- la velocidad con la que se forma la imagen en el tambor fotoconductor.Hay una característica que no solemos mirar: la procesador de la impresora

Por qué importa el procesador de la impresora

¿Para qué necesito comparar la velocidad de los procesadores? Al fin y al cabo solo queremos que imprima, no que nos saque la raíz cúbica de un número de cinco cifras.

Sin embargo, por muy potentes que sean los motores, el procesador de la impresora puede importar incluso más que la velocidad de la máquina.

Una impresora con una velocidad de 50 páginas por minuto puede tardar más en imprimir un trabajo que otra de sólo 40 páginas por minuto que tenga un procesador más potente.

El tiempo perdido en una impresora con procesador lento puede ser importante si habitualmente enviamos muchos trabajos de impresión.

El siguiente vídeo ilustra su importancia.

El procesador de la impresora Samsung

En el vídeo hecho por Samsung se mide el tiempo en que dos impresoras, la Samsung ML-3710ND y la HP Laserjet 2055dn, imprimen un determinado documento.

A pesar de que ambas tienen una velocidad equivalente, el procesador de la impresora Samsung ML-3710ND es más potente, lo que la hace más veloz que la HP.

Así pues, la velocidad con la que se procesa un trabajo depende no solo del motor de la impresora; también de su capacidad para “digerir” los bits.

Utilizando la analogía del coche, por muchos caballos que tenga el motor será más lento que una tartana si tardamos mucho en pisar el acelerador.

El procesador de la impresora, como el tamaño en otras facetas, SI que importa.

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